Saltar al contenido

Que es y que significa encriptar

Encriptar, encriptaci贸n, cifrado, significa convertir datos electr贸nicos de forma que el origen y el destino sean diferentes. El destino, llamado texto cifrado o encriptado, no puede ser f谩cilmente entendida por nadie, excepto las partes autorizadas.

El prop贸sito principal del cifrado es proteger la confidencialidad de los datos digitales almacenados en sistemas inform谩ticos o transmitidos a trav茅s de Internet u otras redes inform谩ticas. Los modernos algoritmos de cifrado desempe帽an un papel vital en la seguridad de los sistemas inform谩ticos y las comunicaciones, ya que pueden proporcionar no s贸lo confidencialidad, sino tambi茅n los siguientes elementos clave de la seguridad:

 

  • Autenticaci贸n: se puede verificar el origen de un mensaje.
  • Integridad: prueba de que el contenido de un mensaje no se ha cambiado desde que se envi贸.
  • No repudio: el remitente de un mensaje no puede negar el env铆o del mensaje.

 

Historia de la encriptaci贸n

La palabra encriptaci贸n proviene de la palabra griega kryptos, que significa ocultos o secretos. El uso del cifrado es casi tan antiguo como el propio arte de la comunicaci贸n. Ya en 1900 aC, un escriba egipcio usaba jerogl铆ficos no est谩ndares para ocultar el significado de una inscripci贸n. En un momento en que la mayor铆a de la gente no pod铆a leer, simplemente escribir un mensaje era suficiente, pero pronto se desarrollaron esquemas de cifrado para convertir mensajes en grupos ilegibles de figuras para proteger el secreto del mensaje mientras se llevaba de un lugar a otro. Los contenidos de un mensaje fueron reordenados (transposici贸n) o sustituidos (sustituci贸n) por otros caracteres, s铆mbolos, n煤meros o im谩genes para ocultar su significado. Estos fueron los primeros m茅todos de encriptaci贸n.

 

Los romanos usaron lo que se conoce como el m茅todo聽de C茅sar, cifrado monoalfab茅tico en el cual cada letra es cambiada por otra letra desplazada dentro del alfabeto un n煤mero acordado. As铆, por ejemplo, si el n煤mero acordado es de dos, entonces el mensaje, "Estar en las puertas a las seis" se convertir铆a en "cprxp cl jxq nscprxq x jxq qcgq". A primera vista esto puede parecer dif铆cil de descifrar, pero la yuxtaposici贸n del inicio del alfabeto hasta que las letras tengan sentido no tarda mucho. Adem谩s, las vocales y otras letras de uso com煤n como T y S pueden deducirse r谩pidamente mediante el an谩lisis de frecuencia, y esa informaci贸n a su vez puede usarse para descifrar el resto del mensaje.

 

La Edad Media vio la aparici贸n de la sustituci贸n polialfabetica, que utiliza m煤ltiples alfabetos de sustituci贸n para limitar el uso del an谩lisis de frecuencia para romper un encriptado. Este m茅todo de encriptaci贸n de mensajes sigui贸 siendo popular a pesar de muchas implementaciones que no pudieron ocultar adecuadamente cuando cambi贸 la sustituci贸n, tambi茅n conocida como progresi贸n clave. Posiblemente la aplicaci贸n m谩s famosa de una cifra de sustituci贸n polialfab茅tica es la m谩quina de cifrado de rotor electromec谩nico Enigma utilizada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

 

No fue sino hasta mediados de los a帽os setenta que el cifrado dio un gran salto adelante. Hasta este punto, todos los esquemas de cifrado usaban el mismo secreto para cifrar y descifrar un mensaje: lo que se conoce como una clave sim茅trica. M谩s adelante apareci贸 el RSA, una implementaci贸n de la criptograf铆a de clave p煤blica utilizando algoritmos asim茅tricos, que marc贸 el comienzo de una nueva era de cifrado.

 

La encriptaci贸n moderna

Hasta la llegada del algoritmo de intercambio de claves Diffie-Hellman y RSA, los gobiernos y sus ej茅rcitos eran los 煤nicos usuarios reales del cifrado. Sin embargo, Diffie-Hellman y RSA llevaron al uso amplio del cifrado a聽los reinos comerciales y de consumo para proteger los datos mientras se env铆a a trav茅s de una red y se almacenan, como en un disco duro o smartphone . Dispositivos como m贸dems, decodificadores, tarjetas inteligentes y tarjetas SIM utilizan cifrado o se basan en protocolos seguros, como SSH, S / MIME y SSL / TLS que precisamente se llaman seguros porque encriptan la informaci贸n que manejan. El cifrado se utiliza para proteger los datos en tr谩nsito enviados desde todo tipo de dispositivos a trav茅s de todo tipo de redes, no s贸lo de Internet; Cada vez que alguien utiliza un cajero autom谩tico o compra algo en internet聽el cifrado se utiliza para proteger la informaci贸n que se transmite de ojos ajenos.

 

Otra forma de cifrado moderno son los llamados Crypter, aplicaciones de software encargadas de encriptar la informaci贸n con la m谩xima calidad incluso salt谩ndose las redes de detecci贸n de los antivirus.