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Historia y orígenes del dia de san valentin

En este artículo trataremos del día de san valentin: raíces, origen, historias, leyendas y curiosidades de este día tan especial.

 

Raíces romanas

La historia del D√≠a de San Valent√≠n es oscura, y a√ļn m√°s oscurecida por varias leyendas fant√°sticas. Las ra√≠ces del d√≠a de fiesta est√°n en la festividad romana antigua de Lupercalia, una celebraci√≥n de la fertilidad conmemorada anualmente el 15 de febrero. El papa Gelasius I refund√≥ esta fiesta pagana como una fiesta cristiana, declarando el 14 de febrero para el d√≠a de San Valent√≠n.
Lo que este primer Papa pretend√≠a honrar en san Valentin sigue siendo un misterio: seg√ļn la Enciclopedia Cat√≥lica, hab√≠a por lo menos tres santos cristianos primitivos con ese nombre. Uno era un sacerdote en Roma, otro un obispo en Terni, y un tercero San Valent√≠n del que no se sabe casi nada de¬†√©l. M√°s bien asombrosamente, se dijo que los tres San Valent√≠n hab√≠an sido martirizados el 14 de febrero.

La mayor√≠a de los eruditos creen que el San Valentine al que corresponde este d√≠a de fiesta era un sacerdote que atrajo el disfavor del emperador romano Claudius II alrededor de 270. En esta etapa, los extremos f√°cticos y el m√≠tico comienza. Seg√ļn una leyenda, Claudio II hab√≠a prohibido el matrimonio para los j√≥venes, alegando que los solteros hac√≠an mejor de soldados. Valentin sigui√≥ realizando secretamente ceremonias de matrimonio, pero finalmente fue detenido por los romanos y condenado a muerte.

Otra leyenda dice que Valentine, encarcelado por Claudio, se enamoró de la hija de su carcelero. Antes de ser ejecutado, supuestamente le envió una carta firmada "de tu San Valentín".

Probablemente la historia más plausible que rodea a San Valentín es una que no se centra en Eros (amor apasionado) sino en ágape (amor cristiano): fue martirizado por negarse a renunciar a su religión.

En 1969, la Iglesia Cat√≥lica revis√≥ su calendario lit√ļrgico, eliminando las fiestas de los santos cuyos or√≠genes hist√≥ricos eran cuestionables. San Valent√≠n fue una de las v√≠ctimas.

 

P√°jaros de amor de Chaucer

No fue sino hasta el siglo XIV cuando esta fiesta cristiana se asoci√≥ definitivamente con el amor. Seg√ļn el erudito medieval de la UCLA, Henry Ansgar Kelly, autor de Chaucer y el Culto de San Valent√≠n, fue Chaucer el primero que vincul√≥ el D√≠a de San Valent√≠n con el romance.

En 1381, Chaucer compuso un poema en honor del compromiso entre Inglaterra Richard II y Anne de Bohemia. Como era la tradición poética, Chaucer asoció la ocasión con un día de fiesta. En "The Parliament of Fowls", el compromiso real, la época de apareamiento de las aves y el Día de San Valentín están vinculados. Para esto fue el día de San Valentín, cuando todas las aves vienen allí a elegir su pareja.

Tradición de Tarjetas

A lo largo de los siglos, la fiesta evolucion√≥, y en el siglo XVIII, el regalo y el intercambio de tarjetas hechas a mano en el D√≠a de San Valent√≠n se hab√≠a convertido en algo bien com√ļn en Inglaterra. Sin embargo, la tradici√≥n de las tarjetas de San Valent√≠n no lleg√≥ a extenderse en los Estados Unidos hasta los a√Īos 1850, cuando Esther A. Howland, una graduada del Mount Holyoke y natural de Worcester, Massachusetts, comenz√≥ a producirlas en masa. Hoy en d√≠a, por supuesto, la fiesta se ha convertido en un √©xito comercial en auge en todo el mundo.

Seg√ļn la asociaci√≥n de la tarjeta de felicitaci√≥n, el 25% de todas las tarjetas enviadas cada a√Īo son tarjetas del d√≠a de San Valent√≠n.