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Para que sirve el acido folico

 

El ácido fólico es completamente imprescindible en nuestro organismo: estamos hablando de una vitamina que se encuentra dentro del complejo B y que se le conoce también como vitamina B9, bien como folacina o como folatos. En este artículo veremos para que sirve el ácido fólico.

 

Esta fue descubierta en los a√Īos 40 y su propio nombre deriva del lat√≠n teniendo significado de Hoja.
En este artículo vamos a analizar todas sus funciones para que te puedas dar cuenta de porque no podríamos vivir sin una cantidad aceptable de ácido fólico en nuestro organismo.

 

¬ŅEn qu√© nos puede ayudar el √°cido f√≥lico?

Las funciones son bastante elevadas: sus beneficios afectan tanto a hombres como a mujeres, independientemente de la edad que tengan.

 

Protección de células sanas

Seg√ļn los estudios, mantener los niveles de √°cido f√≥lico en perfecto estado ayuda a evitar que se produzcan malformaciones en las c√©lulas que podr√≠an llegar a producir casos extremos de c√°ncer. Ayuda a que las c√©lulas se encuentren sanas en todo momento.
Reduce la probabilidad de que podamos llegar a padecer cáncer de seno, cáncer de cuello uterino, cáncer de colon…

 

Ayuda a controlar los niveles de hipertensión

En los √ļltimos a√Īos hemos podido ver como los casos de hipertensi√≥n se han elevado de una forma exponencial: los expertos apuntan al elevado consumo de la comida basura, as√≠ como a seguir una vida excesivamente sedentaria en donde pocas veces se realiza deporte.

Si vamos a la farmacia, encontraremos toda una gran cantidad de productos qu√≠micos que nos pueden ayudar a controlar la hipertensi√≥n. ¬ŅEl problema? Que estos productos qu√≠micos, a pesar de que si que suelen cumplir con su cometido, tambi√©n tienen asociados toda una gran cantidad de efectos secundarios que afectar√°n de una forma dr√°stica a nuestro organismo.

El ácido fólico es vitamina pura por lo que no tiene contra indicaciones (aunque tendríamos que consultar con el facultativo antes de tomarlo).

Tanto como si tenemos la tensión excesivamente alta, o excesivamente baja, el ácido fólico nos ayudará a equilibrarla.

 

Embarazo

En el periodo de embarazo, de lactancia o en momentos en los que la mujer est√° preparada para concebir, el √°cido f√≥lico tambi√©n entra√Īa toda una serie de ventajas muy interesantes. Debido a la extensi√≥n de todas estas ventajas, m√°s adelante estudiaremos con profundidad este apartado.

 

acido folico

 

¬ŅCu√°ndo hace falta tomar √°cido f√≥lico?

Es importante saber que la vitamina B9 se sintetiza de forma natural en nuestro organismo. En un principio, no haría falta tener que consumirla como supletorio adicional. Ahora bien, si que es verdad que existen algunos casos en los que nuestro organismo puede llegar a experimentar déficit de ácido fólico y será entonces cuando tengamos que empezar con la ingesta.

El √°cido f√≥lico tiene su origen en los alimentos siendo absorbido en el intestino delgado y se distribuye a lo largo de todo el torrente sangu√≠neo llegando hasta los tejidos. Contamos con algunos dep√≥sitos en la zona del h√≠gado y hasta una peque√Īa cantidad se producir√° de manera natural en las bacterias que se encuentran situadas en la propia flora intestinal.

La ingesta de este¬†realmente depender√° de la edad, as√≠ como del Estado en el que nos encontremos. Si empezamos a tener alg√ļn tipo de carencia a partir de los 16 a√Īos, los facultativos suelen recomendar la dosis de 400 ¬Ķg. Las embarazadas suelen necesitar unos 600 ¬Ķg, mientras que las madres que se encuentran en proceso de lactancia necesitar√°n 500 ¬Ķg. Todos estos valores est√°n dados en monto o cantidad diaria.

 

Problemas que puede presentar el organismo si tiene carencia de ácido fólico

 

Anemia

Se suele pensar que √ļnicamente la falta de hierro en el organismo es la causante de la anemia, pero ni mucho menos es as√≠. Lo cierto es que existen otros elementos que, si no se encuentran en los niveles aceptables en el interior del cuerpo, puede llegar a producir este problema. Uno de ellos es el √°cido f√≥lico.
Si no mantenemos los niveles de ácido fólico o vitamina B9 en valores aceptables, probablemente experimentaremos problemas que se pueden agravar catastróficamente.

 

Depresión

Recientemente se han encontrado numerosas evidencias que respaldan que el hecho de experimentar carencias de ácido fólico podría estar relacionado con la proliferación de casos relacionados con depresión. De hecho, si este problema apareciera y no se detectase a tiempo, incluso podríamos estar hablando de cuadros de demencia.

 

Problemas de car√°cter gastrointestinal

Tambi√©n podr√≠a llegar a producir problemas en nuestro est√≥mago: esto tiene su raz√≥n de ser ya que, como hemos comentado anteriormente, en la propia flora intestinal debe de haber una peque√Īa cantidad de √°cido f√≥lico que nos va a ayudar a realizar la digesti√≥n. Si la carencia es tan elevada, la digesti√≥n no se podr√° llegar a producir de la manera correcta y esto podr√≠a llegar a provocar problemas como de fatiga, diarrea, v√≥mitos, n√°useas‚Ķ Incluso hasta retraso en el crecimiento.

 

Problemas en el desarrollo del bebé

En los beb√©s reci√©n nacidos, si la madre no ha consumido la suficiente cantidad de vitamina B9, tambi√©n se pueden producir problemas importantes. De hecho, esto puede ser todav√≠a m√°s grave porque, aunque en el nacimiento no se pueda experimentar ning√ļn problema, es posible que estos puedan llegar a aparecer en el momento en el que vayan creciendo.

 

¬ŅD√≥nde encuentro el √°cido f√≥lico?

 

En los alimentos

La gran ventaja del √°cido f√≥lico es que lo podemos encontrar en toda una gran cantidad de alimentos por lo que es probable que la mayor√≠a de ellos y a los tengas incorporados en tu dieta: se puede obtener de las espinacas, del h√≠gado de pollo, del h√≠gado de cerdo, de la lechuga, remolacha, br√≥coli, lentejas, tomate, mango, huevo, aguacate, repollo, pan integral, leche, pi√Īa, yogur, avena, pasta, arroz, carne de res, pechuga de pollo, sardinas, burl√≥ de pollo, hojuelas de ma√≠z‚Ķ
Eso si, tenemos que considerar que estamos hablando de un elemento que es sensible tanto a la luz como al calor. De esta manera, en el momento en el que procedemos a la cocción de los alimentos, perderemos hasta un 40% de la vitamina: esto, en las carnes no podemos hacer gran cosa a no ser que la queramos consumir cruda. Sin embargo, en los vegetales y que podemos actuar para minimizar la pérdida de la vitamina.
Para ello lo que podemos hacer es cocinar todas estas verduras a√Īadiendo una m√≠nima cantidad de agua y manteniendo las tapadas durante un tiempo m√°ximo de cinco minutos. Por otra parte, el agua deber√≠a estar hirviendo antes de introducirlas para evitar que puedan estar demasiado tiempo en contacto con el agua y se pueda llegar a disolver en ella. Otra opci√≥n consiste en cocerlas al vapor o hasta hacer un salteado con ellas. No solamente conseguiremos mantener al m√°ximo la vitamina, sino que tambi√©n le dar√° una textura y un sabor de lo m√°s acertado.

 

En suplementos alimenticios

A pesar de que podemos encontrar la vitamina B9 en toda una gran cantidad de alimentos, tambi√©n es verdad que es bastante complicado obtener todo ese √°cido f√≥lico a trav√©s de ellos por lo que los facultativos suelen recomendar la ingesta de suplementos adicionales. Si te pones hacer los c√°lculos, la m√°xima cantidad de vitamina que puedes sacar al d√≠a es de 200 ¬Ķg: sin embargo, para evitar carencias, deber√≠amos alcanzar, como m√≠nimo, los 400 ¬Ķg (sobre todo en aquellas mujeres que est√©n embarazadas o que est√©n en periodo de lactancia).
En este caso, lo que podemos hacer es ir a nuestro médico para que nos recomiende un suplemento alimenticio de ácido fólico que nos ayude a conseguir la dosis que necesitamos para evitar problemas de cara al futuro.

 

√Ācido f√≥lico en el embarazo

El √°cido f√≥lico es muy importante en el embarazo porque tiene el objeto de prevenir diferentes defectos que se puedan llegar a producir en el tubo neural del beb√©: es decir que ayuda a que el cerebro del peque√Īo pueda desarrollarse de la manera adecuada.
Seg√ļn algunos datos que se han extra√≠do en prestigiosas universidades de Estados Unidos, los defectos del tubo neural del beb√© pueden llegar a afectar a unos 3000 embarazos al a√Īo. Sin embargo, si mantenemos los niveles de √°cido f√≥lico en su medida correcta, la posibilidad de que algo pueda llegar a salir mal es remota.
El problema de este tubo es que, si se produjera alg√ļn tipo de defecto, esto ocurre en una etapa muy temprana en el embarazo, quiz√° incluso antes que la propia mujer sepa que est√° embarazada. Es por ello por lo que los expertos recomiendan no esperar a saber si se est√° embarazada para tomar el √°cido f√≥lico, sino que habr√≠a que empezar a consumirlo incluso antes de intentar quedarse en estado.
Au no est√° confirmado, si que es verdad que se han encontrado algunas evidencias que sugieren que el √°cido f√≥lico podr√≠a reducir el riesgo de que el peque√Īo experimente algunos efectos como fisura palatina, labio leporino o algunos problemas que afectan directamente al coraz√≥n. Tambi√©n se cree que podr√≠a llegar a reducir el riesgo de que se desarrolle un caso de preeclampsia; estamos hablando de un tipo de complicaci√≥n que afecta a cerca de un 5% de las mujeres que est√°n embarazadas.

 

¬ŅEs recomendable que una mujer embarazada tome un suplemento de √°cido f√≥lico?

Esta cuesti√≥n es bastante habitual porque, en el momento en el que tomamos cualquier producto qu√≠mico, siempre tiene asociado alg√ļn tipo de incompatibilidad que debemos de conocer de antemano. Antes de tomar cualquier tipo de decisi√≥n, lo que deber√≠amos hacer es ponernos en manos del m√©dico para que pueda determinar si ese suplemento que vamos a tomar es bueno o no para nosotras.
Muchas organizaciones recomiendan que cualquier mujer que est√© en edad de tener hijos y que quieras concebir tome suplementos multi vitam√≠nicos que haya sido enriquecidos con √°cido f√≥lico; adem√°s, estos deber√≠an de tomarse de manera diaria. De hecho, tambi√©n encontramos algunos estudios que aseguran que este suplemento de √°cido f√≥lico deber√≠a de tomarse indistintamente de si la mujer quiere concebir o no porque le ayudar√° a elevar los niveles del mismo para que de cara al futuro no se produzca ning√ļn tipo de problema.
Es importante saber que, aunque los s√≠ntomas que hemos visto los apartados anteriores te indicar√°n si se ha producido alg√ļn tipo de carencia de √°cido f√≥lico, si s√≥lo se produce una deficiencia leve es posible que no experimentes ning√ļn tipo de s√≠ntoma. Desgraciadamente, el beb√© si que lo estar√≠a notando porque no estar√≠a recibiendo la suficiente cantidad de B9 como para desarrollarse. Aunque te sientas bien y pienses que no necesitas estos complementos, deber√≠as de tomarlos.

 

Algunas consideraciones a tener en cuenta a la hora de tomar ácido fólico

-Si estamos tomando medicamentos para tratar la epilepsia (conocidos com√ļnmente como anti convulsivos) es importante que sepas que estos podr√≠an llegar a interferir en la absorci√≥n del √°cido f√≥lico del organismo.

-No esperes a tener ning√ļn tipo de carencia de √°cido f√≥lico, empieza a aumentar desde ya el consumo de vegetales crudos. Adem√°s, para evitar cualquier tipo de problema, deber√≠amos de centrarnos en lavar los vegetales de la forma correcta para eliminar cualquier tipo de bacteria nociva que se pueda llegar a permanecer en su interior.

-En algunos países están plenamente concienciados de la importancia de tomar ácido fólico o vitamina B9 para mantener nuestro organismo en las mejores condiciones. Es por ello, por lo que podemos encontrar toda una gran gama de alimentos que se producen siendo enriquecidos con esta vitamina. De esta manera, ayudan a mejorar la salud de la población y a prevenir las consecuencias que puede llegar a tener su carencia. Por ejemplo, en Venezuela se utilizan cereales para desayunar y harina de trigo que dé inicio ha sido enriquecida con esta vitamina. Sin embargo, todavía no hay datos que demuestren que esto ha mejorado realmente la salud de la población del país.

 

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Toma ácido fólico y te beneficiará tanto a ti como a los hijos que puedas llegar a tener en el futuro.