Psicologia de los colores

¿Te sientes ansioso en una habitación amarilla? ¿El color azul te hace sentir tranquilo y relajado? Los artistas y diseñadores de interiores han comprendido desde hace mucho tiempo cómo el color puede afectar dramáticamente los estados de ánimo, los sentimientos y las emociones. Es una poderosa herramienta de comunicación y puede utilizarse para indicar la acción, influir en el estado de ánimo y causar reacciones fisiológicas. (En la página Inca Uruguay se trata precisamente de los colores en la decoración del hogar, por ejemplo en un dormitorio).

Ciertos colores se han asociado con aumento de la presión arterial, aumento del metabolismo y fatiga ocular.

Hasta la fecha se ha llevado a cabo poco trabajo teórico o empírico sobre la influencia del color en el funcionamiento psicológico, y el trabajo que se ha hecho ha sido impulsado principalmente en enfoque práctico más que en rigor científico.

A pesar de la falta general de investigación en esta área, el concepto de psicología del color se ha convertido en un tema candente en marketing, arte, diseño y otras áreas. Gran parte de la evidencia en este área emergente es anecdótica en el mejor de los casos, pero investigadores y expertos han hecho algunos importantes descubrimientos y observaciones sobre la psicología del color y el efecto que tiene sobre los estados de ánimo, los sentimientos y los comportamientos.

Por supuesto, los sentimientos sobre el color son a menudo profundamente personales y arraigados a la propia experiencia o cultura. Por lo tanto estaríamos hablando de una experiencia subjetiva.

Por ejemplo, mientras que el color blanco se utiliza en muchos países occidentales para representar la pureza y la inocencia, se ve como un símbolo de luto en muchos países del este.

¿Por qué el color es una fuerza tan poderosa en nuestras vidas? ¿Qué efectos puede tener en nuestros cuerpos y mentes? Continúe leyendo para explorar más lejos la historia del color incluyendo cómo se utiliza, los efectos que puede tener, y algo de la investigación más reciente sobre la psicología del color.

 

¿Qué es el color?

En 1666, el científico inglés Sir Isaac Newton descubrió que cuando la luz blanca pura pasa a través de un prisma, se separa en todos los colores visibles, el espectro visible. Newton también encontró que cada color se compone de una sola longitud de onda y no puede ser separado en otros colores.

Otros experimentos demostraron que la luz podría combinarse para formar otros colores. Por ejemplo, la luz roja mezclada con la luz amarilla crea un color anaranjado. Algunos colores, como amarillo y morado, se cancelan mutuamente cuando se mezclan y dan como resultado una luz blanca. (Más información en colores primarios).

Si alguna vez has pintado, entonces probablemente has notado cómo ciertos colores se pueden mezclar para crear otros colores. Marion Boddy-Evans, experto en pintura, tiene una excelente visión general de los fundamentos de la teoría del color incluyendo cómo se pueden mezclar diferentes colores.

 

Los efectos psicológicos del color

Mientras que las percepciones del color son algo subjetivas, hay algunos efectos del color que tienen significado universal. Los colores en el área roja del espectro de color se conocen como colores cálidos e incluyen rojo, naranja y amarillo. Estos colores cálidos evocan emociones que van desde sentimientos de calidez y confort hasta sentimientos de ira y hostilidad.

Los colores en el lado azul del espectro se conocen como colores fríos e incluyen azul, púrpura y verde. Estos colores a menudo se describen como la calma, pero también puede llamar a la mente los sentimientos de tristeza o indiferencia.

 

Psicología del color como terapia

Varias culturas antiguas, incluyendo los egipcios y los chinos, practicaron la cromoterapia, o el uso de colores para sanar. La cromoterapia a veces se conoce como terapia de luz o colorología y todavía se utiliza hoy en día como un tratamiento holístico o alternativo.

En este tratamiento:
El rojo fue utilizado para estimular el cuerpo y la mente y para aumentar la circulación.
Amarillo se pensó para estimular los nervios y purificar el cuerpo.
La naranja se utilizó para curar los pulmones y aumentar los niveles de energía.
Azul se cree para calmar las enfermedades y tratar el dolor.
Los tonos índigo se pensó para aliviar los problemas de la piel.

 

Investigación moderna sobre la psicología del color

La mayoría de los psicólogos ven la terapia del color con escepticismo y señalan que los supuestos efectos del color son frecuentemente exagerados. Los colores también tienen diferentes significados en diferentes culturas. La investigación ha demostrado en muchos casos que los efectos del color que alteran el estado de ánimo pueden ser sólo temporales. Una habitación azul puede causar inicialmente sentimientos de calma, pero el efecto se disipa después de un corto período de tiempo.

Sin embargo, la investigación existente ha encontrado que el color puede impactar a la gente en una variedad de formas sorprendentes:

  • Un estudio encontró que las pastillas de placebo de color cálido fueron reportadas como más efectivas que las pastillas de placebo de color frío.
  • Evidencias anecdóticas han sugerido que la instalación de farolas de color azul puede conducir a la reducción de la delincuencia en esas áreas.
  • La temperatura del ambiente podría jugar un papel en la preferencia de color. Las personas que son cálidas tienden a la lista de colores fríos como sus favoritos, mientras que las personas que son el frío prefiere colores más cálidos.
  • Más recientemente, los investigadores descubrieron que el color rojo hace que la gente reaccione con mayor velocidad y fuerza, algo que podría resultar útil durante las actividades deportivas.