Nicolas Flamel

También conocido como el alquimista francés inmortal.

 

La sabiduría tiene varias formas para hacerse un hueco en el corazón del hombre. A veces secta de místicos recibe la enseñanza de la filosofía, como la lluvia en una tarde de verano. O puede ocurrir que un charlatán, realice trucos para sorprender a los hombres, y puede producir, tal vez sin saberlo, un rayo de luz real con sus dados y espejos mágicos. En el siglo XIV, la pura verdad de los maestros fue transmitida por un libro. Este libro cayó en manos de justamente el hombre que estaba destinado a recibir y, con la ayuda del texto y los esquemas jeroglíficos que enseñaba la transmutación de los metales en oro, logró la transmutación de su alma, que es una operación mucho más rara y más maravillosa.

 

Gracias al increíble libro de Abraham el judío todos los hermétistes de los siglos siguientes tuvieron la oportunidad de admirar un ejemplo de una vida perfecta, la de Nicolas Flamel, el hombre que recibió el libro. Después de su muerte o desaparición muchos estudiantes y alquimistas que habían dedicado sus vidas a la búsqueda de la piedra filosofal se desesperaron porque no tenían en su posesión el libro maravilloso que contenía el secreto de oro y de la vida eterna. Pero su desesperación era innecesaria. El secreto shabía revivido. La fórmula mágica se había encarnadao en las acciones de un hombre

 

No hay nada mítico sobre la vida de Nicolas Flamel. La Bibliotheque Nationale en París contiene trabajos copiados en su propia mano y obras originales escritas por él.S e han encontrado todos los documentos oficiales relativos a su vida: su contrato matrimonial, sus obras de regalo, su voluntad. Su historia se basa sólidamente en las pruebas de material sustanciales. A esta historia indudablemente auténtica, la leyenda le ha añadido algunas flores. Pero en cada lugar donde crecen las flores de la leyenda, está la tierra sólida de la verdad.
Si Nicolas Flamel nació en Pontoise o en algún otro lugar, una pregunta que los historiadores han discutido e investigado con extrema atención, no tiene demasiado importancia. Es suficiente saber que hacia mediados del siglo XIV, Flamel hacía el oficio de librero y tenía un puesto de apoyo a las columnas de Saint-Jacques de la Boucherie en París. No era un puesto grande, pues medía sólo dos pies por dos medio. Sin embargo, creció. Compró una casa en la vieja calle de Marivaux y utilizaba la planta para su negocio. Copistas e iluminadores hicieron su trabajo. Dió algunas lecciones de escritura y enseñaba a nobles que sólo sabían firmar con una cruz. Uno de los copistas o iluminadores actuaba también como su sirviente.
Se casó con Pernelle, una viuda apuesta, inteligente, y poseedora de una pequeña propiedad. Cada hombre reúne una vez en su vida la mujer con quien él podría vivir en paz y armonía. Para Nicolas Flamel, Pernelle era esa mujer. Más allá de sus cualidades naturales, ella tenía otra que era todavía más rara. Fue capaz de mantener un secreto toda su vida sin revelar a nadie de confianza. Pero la historia de Nicolas Flamel es la historia de un libro en su mayor parte. El secreto hizo su aparición con el libro, y ni la muerte de sus poseedores ni el lapso de siglos condujo al descubrimiento completo del secreto.
Nicolas Flamel había adquirido algún conocimiento sobre el arte hermético. La alquimia antigua de los egipcios y los griegos que floreció entre los árabes había, gracias a ellos, penetrado en los países cristianos. Nicolas Flamel no consideró la alquimia como una simple y vulgar búsqueda para hacer oro. El hallazgo de la piedra filosofal era el hallazgo del secreto esencial de la naturaleza, el secreto de su unidad y sus leyes, la posesión de la sabiduría perfecta. Flamel soñó compartir esta sabiduría. Su ideal era el más alto que el hombre podría alcanzar. Y sabía que podía ser observado a través de un libro, el secreto de la piedra filosofal ya había sido encontrado y transcrito en forma simbólica. En algún lugar existía. Estaba en manos de sabios desconocidos que vivian en algún lugar desconocido. Pero lo difícil fue para un pequeño librero de París entrar en contacto con los sabios.
Nada, realmente, ha cambiado desde el siglo XIV. Hoy en día también muchos hombres se esfuerzan desesperadamente hacia un ideal, y esperan encontrar en un libro una visita con una fórmula mágica. Pero para la mayoría, el visitante no viene y el libro no está escrito. Sin embargo para Nicolas Flamel el libro fue escrito. Tal vez porque un librero está mejor situado que otras personas para recibir un único libro; tal vez porque la fuerza de su deseo pero el libro vino cuando llegó el momento. Tan fuerte era su deseo, que la venida del libro fue precedida por un sueño, que muestra que este sabio y equilibrado librero tenía una tendencia al misticismo.
Nicolas Flamel soñó una noche que un angel estaba de pie delante de él. El ángel sostenía un libro en sus manos pronunció estas palabras: “Mira bien este libro, Nicholas. Al principio no entenderás nada en él ni tu ni nadie. Pero un día verás en él lo que ningún otro hombre será capaz de ver.” Flamel extendió su mano para recibir el presente del ángel, y toda la escena desapareció de la luz dorada de los sueños. Algún tiempo después del sueño una parte se hizo realidad.
Un día, cuando Nicolas Flamel estaba solo en su tienda, un hombre desconocido que necesitaba dinero apareció con un manuscrito para vender. Flamel fue tentado sin duda a recibirlo con arrogancia desdeñosa, como hacen los libreros de nuestros días cuando algunos estudiantes pobres les ofrecen parte de su biblioteca. Pero en el momento  que vio el libro lo reconoció como el libro que el ángel había sostenido y pagó dos florines por él sin negociación. El libro tenía una unión muy antigua de cobre trabajado, en el cual había diagramas curiosos grabados y algunos personajes. Las hojas del libro no fueron hechas de pergamino, como él estaba acostumbrado copiar y enlazar. Estaban hechas de la corteza de árboles jóvenes y fueron cubiertos con una escritura muy clara, hecha con una punta de hierro. Estas hojas fueron divididas en grupos de siete y consistían en tres partes separadas por una página sin escribir,pero que contenía un diagrama que fue absolutamente ininteligible a Flamel. En la primera página estaban escritas palabras que el autor del manuscrito era Abrahamel príncipe judío ¾, sacerdote, levita, astrólogo y filósofo. Luego siguieron grandes maldiciones y amenazas contra cualquiera que pusiera en él a menos que él fuera un sacerdote o un escribano. La misteriosa palabra maranatha, que fue muchas veces repetida en cada página, intensificó el carácter imponente del texto y diagramas. Lo más impresionante de todo era  el oro de los bordes del libro y la atmósfera de antigüedad consagrada que había sobre él.
Nicolas Flamel consideraba que siendo un escriba podía leer el libro sin temor. Sintió que el secreto de la vida y de la muerte, el secreto de la unidad de la naturaleza, el secreto de la obligación del hombre sabio, había sido encubierto detrás del símbolo del diagrama y una fórmula en el texto. Él era consciente de que es una ley rígida para los iniciados que no debe revelar sus conocimientos, porque si es buena y fructífera para el inteligente, es malo para los hombres ordinarios. 
Nicolas Flamel había estudiado el arte de la transmutación. Estaba en contacto con todos los hombres doctos de su época. En su biblioteca personal se han encontrado manuscritos relacionados con la alquimia. Tenía conocimiento de los símbolos que habitualmente usan los alquimistas. Pero los que vio en el libro de Abraham el judío permanecían mudos para él. En vano, él copió algunas de las páginas misteriosas y las mostró en su tienda, con la esperanza de que algún visitante familiarizado con la Cábala le ayudaría a resolver el problema. Sólo encontró la risa de los escépticos y la ignorancia de los pseudo-eruditos .

El viaje

Durante veintiún años, reflexionó sobre el significado oculto del libro.  Al final de los 21 años, había desarrollado en sí mismo suficiente sabiduría y fortaleza para encontrar la verdad. Todo lo bueno y grande que le sucede a un hombre es el resultado de la coordinación de su propio esfuerzo voluntario y un destino maleable.

 

Nadie en París podría ayudar a Nicolas Flamel a entender el libro. El  libro había sido escrito por un judío, y era parte de su texto en hebreo antiguo. Los judíos recientemente habían sido expulsados de Francia por persecución. Nicolas Flamel sabía que muchos de estos judíos habían emigrado a España. A ciudades como Málaga y Granada, que estaban todavía bajo el dominio de los árabes,allí vivieron las comunidades prósperas de judíos y sus florecientes sinagogas, donde fueron criados estudiosos y médicos. Muchos judíos de las ciudades cristianas de España aprovechaban la tolerancia extendida por los reyes moros e iban a Granada para aprender. Allí copiaban a Platón y Aristóteles textos prohibidos en el resto de Europa y regresaban a su casa a difundir el conocimiento de los ancestros y de los maestros árabes.

 

Nicolas Flamel creía que en España podría quedar  algún erudito cabalista que traduciría el libro de Abraham para él. Viajar era difícil, y sin una escolta era casi imposible para un viajero solitario. Flamel, por tanto, hizo un voto a St James de Compostela, el santo patrón de su parroquia, para hacer una peregrinación. Esto era también un medio de ocultar a sus vecinos y amigos el verdadero propósito de su viaje. El sabio y fiel Pernelle era la única persona que conocía sus planes reales. Se puso traje y sombrero adornado de conchas, el peregrino tomó el personal, que garantiza un cierto grado de seguridad al viajero en países cristianos y partió para Galicia. Puesto que él era un hombre prudente y no quiso exponer el precioso manuscrito a los riesgos del viaje, él mismo lo escondió en su modesto equipaje.

Nicolas Flamel no ha contado las aventuras que le sobrevinieron en su viaje. Posiblemente ninguna. 

 

Se detuvo en Leon para pasar la noche en una posada y cenó en la mesa con un comerciante francés de Boulogne, que viajaba por negocios. Este comerciante le inspiró confianza y le susurró unas palabras sobre su deseo de encontrar a un judío docto. Por casualidad el comerciante francés conocía a cierto Maestro Canches, un anciano que vivía en León, inmerso en sus libros. 

 

Cuando se encontró con el maestro le habló de Abraham el judío. De repente Flamel vió en los ojos del anciano un titubeo. ¡El Maestro Canches había oído hablar de Abraham el judío! Fue un gran maestro de la raza errante, tal vez el más venerable de todos los sabios que estudiaron los misterios del Cabala. Sus libros existieron y desaparecieron hace siglos. Pero la tradición dice que nunca fueron destruidos, que se pasaron de mano en mano y que siempre llegaba al hombre cuyo destino quería

Las páginas que Flamel no eran suficientes para permitir que el secreto fuera revelado. El Maestro Canches decidió acompañar a Flamel a París, pero su edad extrema era un obstáculo. Además, los judíos tenían prohibido el acceso a Francia. Se comprometió a superar su enfermedad y convertir a su religión!

 

Las formas de la naturaleza son misteriosas. El Maestro Canches realizó su sueño,cuando estaba peor de salud. ¡Oh Dios! oró, concédeme los días que necesito, y que pueda cruzar el umbral de la muerte sólo cuando posea el secreto liberador por que la oscuridad se convierte en espíritu de luz y carne!
Pero la oración no fue escuchada. El destino inflexible había designado la hora de la muerte del hombre viejo. Cayó enfermo en Orleans y a pesar del cuidado de Flamel, murió siete días más tarde. Como se había convertido y Flamel no quería levantar sospechas de que había un judío en Francia, le enterró piadosamente en la iglesia de Sante Cruz y hubo misas en su honor. 
Flamel continuó su viaje y llegó a París, donde encontró Pernelle, su tienda, su copista y sus manuscritos sanos y salvo. El Maestro Canches ya le había enseñado en descifrar algunas páginas del libro de Abraham el judío y era suficiente para lograr la comprensión de todo el libro. Pasó tres años más en la búsqueda para completar su conocimiento, pero al final de este período, se logró la transmutación. Después de haber aprendido qué materiales eran necesarios , siguió estrictamente el método de Abraham el judío y transformó primero una media libra de mercurio a plata y luego a oro Virgen. Y al mismo tiempo, logró la misma transmutación en su alma donde surgió la sustancia del espíritu eterno.

La piedra filosofal

Desde este punto, según los registros históricos, el pequeño librero llegó a ser rico. Estableció muchas casas de bajos ingresos para los pobres, fundó hospitales gratis y dotó a varias iglesias. Pero no usó sus riquezas para aumentar su comodidad personal o para satisfacer su vanidad. No Alteró su vida modesta. Con Pernelle, que le había ayudado en su búsqueda de la piedra filosofal, dedicó su vida a ayudar a sus semejantes. 
Al mismo tiempo que él estaba aprendiendo cómo hacer oro a partir de cualquier material,adquirió la sabiduría de desprecio en su corazón. Gracias al libro de Abraham el judío, se había levantado por encima de la satisfacción de sus sentidos y el desorden de sus pasiones. Él sabía que el hombre logra la inmortalidad sólo a través de la victoria del espíritu sobre la materia, por purificación esencial, por la transmutación de lo humano en lo divino. Dedicó la última parte de su vida a lo que los cristianos llaman el trabajo de salvación personal. Pero él logró su objetivo sin ayuno o ascetismo, manteniendo el lugar importante que el destino le había asignado. Continuó copiando manuscritos, comprando y vendiendo, en su nueva tienda en la rue Saint-Jacques de la Boucherie. Para él, ya era ningún misterio el cementerio de los inocentes, que estaba cerca de su casa y bajo las arcadas que le gustaba caminar por las noches. Sabía que los muertos  habían sido colocados para descansar allí y no están preocupados con las piedras y las inscripciones. No tenía ninguna tentación de divulgar el secreto que le había confiado a él el libro, porque era capaz de medir el grado más bajo de la virtud necesaria para la posesión de él. Sabía que la revelación del secreto a un alma sólo aumentaba la imperfección del alma.
Aunque sabía cómo hacer oro, lo hizo solamente tres veces en toda su vida y no para sí mismo, nunca cambió su forma de vida; lo hizo sólo para mitigar los males que vió a su alrededor . 
Los regalos generosos de Flamel despertaban curiosidad e incluso celos. Parecía increíble que un pobre librero encontrara hospicios y hospitales. Los Rumores llegaron a oídos del rey, Carlos VI quien ordenó investigar el asunto. Pero gracias a la prudencia y reticencia de Flamel  el resultado de las investigaciones le fue favorable.
El resto de la vida de Flamel pasó sin nada especial. Fue realmente la vida de un erudito. Se fue de su casa en la rue de Marivaux en su tienda. Caminaba en el cementerio de los inocentes, la imaginación de la muerte le era agradable . Prestó atención devota a Pernelle sabía que la vida tiene pocas cosas mejores que la paz del trabajo diario y un cariño tranquilo.

La muerte de Flamel

Pernelle murió primero; Nicolas Flamel alcanzó la edad de ochenta años. Pasó los últimos años de su vida escribiendo libros sobre alquimia. Organizó cuidadosamente sus asuntos y planeó cómo iba a ser enterrado: en el final de la nave de Saint Jacquesla Boucherie. Se hizo la lápida para colocarse sobre su cuerpo. En esta piedra, en medio de varias figuras, fue tallado un sol encima de una llave y un libro cerrado. Contenía los símbolos de su vida y todavía puede verse en su tumba en el Musée de Cluny en París. Su muerte, fue tan prudente y tan perfecta como su vida.
Los huesos de los sabios rara vez descansan en paz en su tumba. Tal vez Nicolas Flamel lo sabía e intentó proteger sus restos ordenando una lápida de gran peso y teniendo un servicio religioso celebrado para él doce veces al año. Pero estas precauciones eran inútiles. Apenas murió Flamel salió un informe de sus poderes alquímicos y de que tenía oculto en algún lugar una enorme cantidad de oro. Esta información se extendió a través de París y el mundo. Todo el que estaba buscando el polvo de la famosa proyección, que convierte todas las sustancias en oro, fue a Francia rondando alrededor de todos los lugares donde había vivido con la esperanza de encontrar una porción minuciosa del polvo precioso. Se dijo también que había esculpido figuras simbólicas en varios monumentos, que se podían descifrar, para la fórmula de la piedra filosofal. No era un simple alquimista pero vino en peregrinación para el estudio de la ciencia sagrada en las piedras de Saint Jacques de la Boucherie, o el cementerio de los inocentes. Las esculturas e inscripciones fueron interrumpidas al amparo de la oscuridad y quitadas. Realizaron búsquedas en los sótanos de su casa y examinaron las paredes.
Según el autor Albert Poisson, hacia mediados del siglo XVI un hombre que tenía un nombre conocido y buenas credenciales, que sin duda eran ficticias, se presentó ante la Junta de la parroquia de Saint-Jacques de la Boucherie. Dijo que deseaba llevar a cabo el voto de un amigo muerto, un alquimista piadoso, que, en su lecho de muerte, le había dado una suma de dinero para reparar la casa de Flamel. El Consejo aceptó la oferta. El hombre desconocido saqueó las bodegas bajo el pretexto de fortalecer las bases; allá donde vio un jeroglífico encontró algún motivo para derribar la pared en ese punto. No encontró nada, desapareció y se olvidó de pagar a los obreros. En el siglo XVII, las diversas casas que habían pertenecido a Flamel fueron despojadas de sus adornos y decoraciones, sólo quedaron las cuatro paredes desnudas.

Historia del libro de Abraham el judío

¿Qué ocurrió con el libro de Abraham el judío? Nicolas Flamel había legado sus papeles y biblioteca a un sobrino llamado Perrier, que estaba interesado en la alquimia. No se sabe absolutamente nada de Perrier. Sin duda beneficiado por las enseñanzas de su tío. Durante dos siglos la herencia preciosa fue transmitida de padre a hijo, sin ningún ruido. Los siguientes rastros se encuentran en el reinado de Luis XIII. Un descendiente de Flamel, llamado a Dubois, tiró por la borda la reserva prudente de su antepasado y usó el polvo para deslumbrar a sus contemporáneos. En presencia del rey,  transformó bolas de plomo en  oro. Como resultado de este experimento, tuvo muchas entrevistas con el cardenal de Richelieu, ya que deseaban extraer su secreto. Dubois, que poseyó el polvo,  era incapaz de entender los manuscritos de ambos. Flamel o el libro de Abraham el judío no podrían decirle nada y pronto fue encarcelado en Vincennes. Se encontró que había cometido ciertos delitos en el pasado, se le condenó a muerte  y se confiscaron sus bienes para su propio beneficio. Al mismo tiempo el custodio de la Chitelet, sin duda por orden de Richelieu, agarró las casas que Flamel tenía y buscaron de arriba a abajo. Alrededor de esta época, en la iglesia de Saint-Jacques la Boucherie, lunos ladrones por la noche levantaron la piedra sepulcral de Flamel y rompieron su ataúd para abrirlo. Fue después de este incidente que corrió el rumor de que se había encontrado el ataúd vacío, y que nunca había contenido el cuerpo de Flamel, que fue considerado aún vivo.
Richelieu tomó posesión del libro de Abraham el judío. Construyó un laboratorio en el castillo de Rueil, que visitó a menudo para leer a través de manuscritos del maestro y  tratar de interpretar los jeroglíficos sagrados. Pero lo que un sabio como Flamel había sido capaz de comprender sólo después de veintiún años de meditación no era probable que fuera accesible a un político como Richelieu. El conocimiento de las mutaciones de la materia, de vida y la muerte, es más complejo que el arte de la planificación de estrategias o administrar un reino. La búsqueda de Richelieu no dio buenos resultados.
A la muerte del cardenal, todos los rastros del libro se perdieron, o mejor dicho, todos los rastros del texto, los diagramas a menudo se han reproducido. El libro misterioso ha desaparecido. Tal vez una copia o el original mismo descansa bajo el polvo de alguna Biblioteca provincial. Y también puede ser que un sabio  lo enviará en el momento adecuado aun hombre que tenga la paciencia para reflexionar sobre él, el conocimiento para interpretarlo y  la sabiduría de no divulgarlo demasiado pronto.

Está aún vivo Nicholas Flamel?

El misterio de la historia de Flamel, que parecía haber llegado a su fin, fue revivido en el siglo XVII. Luis XiV envió a un arqueólogo llamado Paul Lucas en una misión hacia el este. Debía estudiar antigüedades y devolver cualquier inscripcion o documentos que pudieran ayudar a avanzar los modestos esfuerzos científicos entonces realizados en Francia. Fue capturado por corsarios de Barbary, que le robaron, según su propia historia, los tesoros que había traído de Grecia y Palestina. La contribución más valiosa que este emisario oficial ha hecho a la ciencia se resume en la historia que cuenta en su la de dans del viaje Turquie, que él publicó en 1719. Su historia permite a los hombres de fe reconstituir parte de la historia del libro de Abraham el judío.
La historia va como sigue: en el Broussa Paul Lucas conoció a un  filósofo, que vestía ropa turca, hablaba casi todos los idiomas conocidos y, pertenecía al tipo de hombre de quien se dice que «no tienen ninguna edad.” Gracias a su propia presencia culta, Lucas llegó a conocerlo bastante bien,y esto es lo que aprendió. Este filósofo era un miembro de un grupo de siete filósofos, que no perteneció a ningún país y viajó por todo el mundo, con el objetivo de la búsqueda de sabiduría y de su propio desarrollo. Cada veinte años se reunieron en un lugar determinado, lo que pasó ese año a ser Broussa. Según él, la vida humana debe tener una duración infinitamente más larga de la que admitimos; la duración promedio debería ser de mil años. Un hombre podría vivir mil años si tenía conocimiento de la piedra filosofal, que, además de ser el conocimiento de la transmutación de los metales, también era el conocimiento del Elixir de la vida. Los sabios la tienen y la mantienen. Nicolas Flamel había sido uno de ellos. Paul Lucas se asombró de que un turco, a quien había conocido por casualidad en el Broussa, estuviera familiarizado con la historia de Flamel. Le sorprendió aún más cuando el Turco le dijo cómo el libro de Abraham el judío había entrado en posesión de Flamel, ya que hasta ahora nadielo  había sabido.
“Abraham el judío fue un miembro de nuestro grupo”, le dijo el hombre. “Había decidido no perder de vista los descendientes de sus hermanos que se habían refugiado en Francia. Tenía un deseo de verlos, y a pesar de todo lo que pudimos hacer para disuadirlo  fue a París. Conoció allí a un rabino que estaba buscando la piedra filosofal, y nuestro amigo se convirtió en íntimo del rabino. Antes de que abandonara el país el rabino, por un acto de traición, mató a nuestro hermano para obtener posesión de sus libros y papeles. El rabino fue detenido, condenado por este y otros crímenes y quemado vivoLa persecución de los judíos en Francia comenzó poco después, y fueron expulsados del país. El libro de Abraham fue vendido a Flamel por un hombre judío que no sabía su valor y estaba impaciente por deshacerse de él antes de salir de París. Habiendo descubierto la piedra filosofal, Flamel fue capaz de permanecer vivo en la forma física que poseía en el momento de su descubrimiento. 
Pero lo más increíble que Paul Lucas escuchó fue la declaración formulada por el turcode  que Flamel y su esposa Pernelle estaban todavía vivos! Habiendo descubierto la piedra filosofal, Flamel había sido capaz de permanecer vivo en la forma física que poseía en el momento de su descubrimiento.
La publicación del libro de Paul Lucas creó una gran sensación.