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Los Primeros Juegos Olimpicos de la era moderna

El nacimiento de los Juegos Ol铆mpicos modernos

"Proclamo la apertura de los primeros Juegos Ol铆mpicos Internacionales en Atenas". Con estas palabras el 6 de abril de 1896, el rey Jorge I de Grecia dio la bienvenida a la multitud que se hab铆a reunido en el reci茅n reconstruido estadio Panathenean a los Juegos Ol铆mpicos de verano de hoy en d铆a.

 

El evento fue idea del bar贸n Pierre de Coubertin. Un franc茅s que viaj贸 por todo el mundo para reunir apoyo para su sue帽o de que las naciones se unan y superen las disputas nacionales, todo en nombre del deporte. De aqu铆 nacieron los juegos ol铆mpicos tambi茅n llamados Olimpiadas.

Si no fuera por las generosas donaciones privadas de empresarios griegos como George Averoff, estas primeras Olimpiadas podr铆an haberse trasladado a Budapest, Hungr铆a. Averoff se ofreci贸 generosamente a pagar por la reconstrucci贸n del estadio panateneano de Atenas, que hab铆a sido construido en el a帽o 330 aC. Esto dej贸 al gobierno griego con suficiente dinero para construir un lugar para la competici贸n de tiro y un muelle para los eventos de nataci贸n.

El programa para estos primeros Juegos de la era moderna incluy贸 pista y campo, esgrima, levantamiento de pesas, tiro con rifle y pistola, tenis, ciclismo, nataci贸n, gimnasia y lucha libre. Aunque participaron 14 naciones, la mayor铆a de los atletas eran griegos.

 

Los Juegos alcanzaron su punto culminante en el D铆a 11 con la primera marat贸n de la edad moderna. La idea de celebrar un evento para conmemorar los antiguos Juegos Ol铆mpicos fue sugerida por un amigo de Coubertin y fue recibida con gran anticipaci贸n. La carrera se realiz贸 desde Marathon a Atenas (estimada en aproximadamente 25 millas). La prueba fue observada por m谩s de 100.000 personas y ganada por un corredor griego, Spiridon Louis, que tiene el honor de ser el primer ganador de la maraton moderna.

 

Desde el momento en que Louis entr贸 en el estadio para la 煤ltima etapa de la carrera la multitud local聽rugi贸 con orgullo. La emoci贸n dur贸 hasta el final de los Juegos con la marcha ceremonial de las naciones como ceremonia de clausura. Esta tradici贸n ha permanecido intacta y sigue realiz谩ndose en cada edici贸n de los juegos.

 

De Coubertin se mostr贸 satisfecho con los primeros partidos y destac贸 a los organizadores la importancia de mover los Juegos en todo el mundo no s贸lo en Grecia. Esto fue decepcionante para Atenas, que quer铆a ser un anfitri贸n permanente, pero puso en marcha el festival internacional que hoy conocemos como los Juegos Ol铆mpicos de Verano donde todos los pa铆ses del mundo pueden ser candidatos a albergar una edici贸n de esta prueba.