Historia y orígenes del dia de san valentin

En este artículo trataremos del día de san valentin: raíces, origen, historias, leyendas y curiosidades de este día tan especial.

 

Raíces romanas

La historia del Día de San Valentín es oscura, y aún más oscurecida por varias leyendas fantásticas. Las raíces del día de fiesta están en la festividad romana antigua de Lupercalia, una celebración de la fertilidad conmemorada anualmente el 15 de febrero. El papa Gelasius I refundó esta fiesta pagana como una fiesta cristiana, declarando el 14 de febrero para el día de San Valentín.
Lo que este primer Papa pretendía honrar en san Valentin sigue siendo un misterio: según la Enciclopedia Católica, había por lo menos tres santos cristianos primitivos con ese nombre. Uno era un sacerdote en Roma, otro un obispo en Terni, y un tercero San Valentín del que no se sabe casi nada de él. Más bien asombrosamente, se dijo que los tres San Valentín habían sido martirizados el 14 de febrero.

La mayoría de los eruditos creen que el San Valentine al que corresponde este día de fiesta era un sacerdote que atrajo el disfavor del emperador romano Claudius II alrededor de 270. En esta etapa, los extremos fácticos y el mítico comienza. Según una leyenda, Claudio II había prohibido el matrimonio para los jóvenes, alegando que los solteros hacían mejor de soldados. Valentin siguió realizando secretamente ceremonias de matrimonio, pero finalmente fue detenido por los romanos y condenado a muerte.

Otra leyenda dice que Valentine, encarcelado por Claudio, se enamoró de la hija de su carcelero. Antes de ser ejecutado, supuestamente le envió una carta firmada “de tu San Valentín”.

Probablemente la historia más plausible que rodea a San Valentín es una que no se centra en Eros (amor apasionado) sino en ágape (amor cristiano): fue martirizado por negarse a renunciar a su religión.

En 1969, la Iglesia Católica revisó su calendario litúrgico, eliminando las fiestas de los santos cuyos orígenes históricos eran cuestionables. San Valentín fue una de las víctimas.

 

Pájaros de amor de Chaucer

No fue sino hasta el siglo XIV cuando esta fiesta cristiana se asoció definitivamente con el amor. Según el erudito medieval de la UCLA, Henry Ansgar Kelly, autor de Chaucer y el Culto de San Valentín, fue Chaucer el primero que vinculó el Día de San Valentín con el romance.

En 1381, Chaucer compuso un poema en honor del compromiso entre Inglaterra Richard II y Anne de Bohemia. Como era la tradición poética, Chaucer asoció la ocasión con un día de fiesta. En “The Parliament of Fowls”, el compromiso real, la época de apareamiento de las aves y el Día de San Valentín están vinculados. Para esto fue el día de San Valentín, cuando todas las aves vienen allí a elegir su pareja.

Tradición de Tarjetas

A lo largo de los siglos, la fiesta evolucionó, y en el siglo XVIII, el regalo y el intercambio de tarjetas hechas a mano en el Día de San Valentín se había convertido en algo bien común en Inglaterra. Sin embargo, la tradición de las tarjetas de San Valentín no llegó a extenderse en los Estados Unidos hasta los años 1850, cuando Esther A. Howland, una graduada del Mount Holyoke y natural de Worcester, Massachusetts, comenzó a producirlas en masa. Hoy en día, por supuesto, la fiesta se ha convertido en un éxito comercial en auge en todo el mundo.

Según la asociación de la tarjeta de felicitación, el 25% de todas las tarjetas enviadas cada año son tarjetas del día de San Valentín.