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Como se hace el plastico

Una de las mayores inquietudes del ser humano es saber c√≥mo se fabrican los distintos objetos que forman parte de nuestro d√≠a a d√≠a. ¬ŅY qu√© ocurre con los materiales? El pl√°stico es uno de los materiales m√°s utilizados en la fabricaci√≥n de objetos, sean del tipo que sean. Hoy en d√≠a, teniendo en cuenta el importante papel que juega la contaminaci√≥n, el pl√°stico juega un papel muy importante, ya que su fabricaci√≥n afecta directamente al medioambiente.
Una de las mayores ventajas y de los motivos por los que el pl√°stico es de los materiales m√°s utilizados es que son el√°sticos y flexibles, adem√°s de tener la posibilidad de ser moldeados a partir de ciertas temperaturas. Por otro lado, los materiales sint√©ticos tambi√©n cumplen con estas caracter√≠sticas, por lo que com√ļnmente tambi√©n se les puede denominar como pl√°sticos.

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El origen del pl√°stico

El primer pl√°stico fue fabricado a ra√≠z de un concurso celebrado en el a√Īo 1860, en el que uno de los fabricantes de bolas de billar m√°s populares de Estados Unidos ofreci√≥ 10.000 d√≥lares de recompensa a aqu√©l que consiguiera un material sustituto al marfil natural para la fabricaci√≥n de las bolas.
Fue John Wesley Hyatt, un inventor norteamericano, el que consiguió desarrollar el primer plástico disolviendo celulosa junto con una mezcla de alcanfor y etanol. Aunque no logró ganar el premio, su invento fue considerado el primer material plástico de la historia.

 

¬ŅC√≥mo hacer pl√°stico?

Antiguamente el plástico se obtenía gracias a productos naturales como la celulosa contenida en el algodón, el furfural procedente de las cáscaras de algunas semillas o del carbón.

 

¬ŅDe donde se obtiene? Hoy en d√≠a el pl√°stico se obtiene gracias a los derivados del petr√≥leo, ya que suponen unas materias primas que hasta ahora hemos encontrado en gran abundancia en la naturaleza. El problema de obtenerlo a trav√©s del¬†petr√≥leo¬†es que adem√°s de tener unos gastos de extracci√≥n muy elevados, las reservas no est√°n a los niveles de hace unos cuantos a√Īos, por lo que se est√°n investigando otro tipo de t√©cnicas que no agoten los pozos de petr√≥leo.


Lo primero que hay que hacer para crear un material plástico es, obviamente, obtener las materias primas. Lo más económico es hacerlo a través de los recursos que la naturaleza pone a nuestra disposición, ya que adquirir petróleo directamente para la producción de plásticos es prácticamente imposible.

 

El paso siguiente ser√≠a elaborar los pol√≠meros, que son macromol√©culas formadas por mol√©culas m√°s peque√Īas. Entre estas podemos encontrar el polietileno o el nailon. Normalmente todos estos materiales se someten a un proceso de¬†extrusi√≥n¬†mediante el cual se da lugar a placas o hilos para m√°s tarde ser moldeados.


Con las placas de plástico creadas se puede proceder a la fabricación de distintas formas plásticas. Esto es posible hacerlo mediante tres métodos.
‚ÄĘ Termoconformado al vac√≠o: en este m√©todo se coloca la placa en un molde sobre una prensa que adapta la placa de pl√°stico a su forma.
‚ÄĘ Termoconformado a presi√≥n: en esta ocasi√≥n la prensa se cierra dando al pl√°stico la forma deseada.
‚ÄĘ Termoconformado mec√°nico: aqu√≠ es la propia maquinaria la que moldea el pl√°stico. Este m√©todo es posible por el calor al que es sometida la placa de pl√°stico.


En todos los casos, tal y como su nombre indica, se utiliza el calor para que moldear el plástico sea más sencillo. Si la maquinaria no calentara el plástico antes de intentar variar su forma, este podría quebrarse.

 

El proceso de fabricación de plástico es bastante complejo y caro, aunque su utilización está muy extendida porque los objetos creados de este material son flexibles, moldeables y muy resistentes.